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La tradición milenaria ha convertido a La Rioja en la región vinícola por excelencia. Es una de las cinco zonas de elaboración de vino más importantes y con mayor notoriedad de todo el mundo, un idilio que se inició cuando los romanos implantaron la vid, conocedores de la extraordinaria calidad de sus suelos y su clima. El vino de Rioja, de reconocida calidad ya desde los tiempos antiguos, gozó de la protección de los reyes del Medievo y, si no consiguió la Denominación de Origen hace siglos, fue, simplemente, porque entonces no existía.

Pero, en 1925, los vinos de La Rioja consiguieron esta indicación geográfica que certifica los alimentos de excepcional calidad. La Rioja se convirtió, así, en la primera región vinícola de España en conseguir la indicación. Una certificación que destaca la buena labor, el esfuerzo y la tradición de una región volcada en el vino. En 1991, la D.O. Rioja fue promocionada a Denominación de Origen Calificada (D.O.C.), la categoría más alta que una zona viticultora puede alcanzar. Esta indicación se reserva a las regiones vinícolas que han alcanzado la mayor calidad, con un dedicado trabajo y en un periodo de tiempo dilatado.

El río Ebro transcurre por La Rioja y define el paisaje y los tiempos. De él procede este suelo arcilloso tan fructífero, en una región que se divide en tres demarcaciones vinícolas bien diferenciadas: Rioja Alta, Rioja Baja y Rioja Alavesa. Estos espacios, definidos y delimitados por las diferencias orográficas y climáticas, no entienden de fronteras administrativas y se extienden por las Comunidades Autónomas de La Rioja y el País Vasco, principalmente; y, en menor medida, por Navarra y Castilla y León.

El vino de Rioja: legado milenario que mira al futuro

Esta milenaria “civilización del vino” que se ha construido en torno al Ebro maduró en la tradición de siglos, pero encontró su cauce más importante con la introducción de renovados métodos de elaboración y crianza, en la segunda mitad del siglo XIX. Fueron favorecidos, además, por la llegada del ferrocarril, que impulsó la comercialización de los riojas a niveles no conocidos hasta entonces.

La modernidad llegó a los riojas en el XIX y, desde entonces, la demarcación no ha dejado de evolucionar. Siempre ha respetado la sabiduría ancestral y tradición, pero incorporando la tecnología, cuando ha hecho falta. La innovación en la tradición es clave en la D.O. Rioja, que, con la mítica cosecha de 1970, dio el pistoletazo de salida para la auténtica expansión del sector como referencia de la excelencia nacional e internacional.


Pero la modernización y tecnificación, sin una base natural y tradicional, no son nada. ¿Qué hace de La Rioja un espacio tan especial? ¿Por qué la vid ha encontrado aquí su casa como en pocos lugares? Primero, el clima. En La Rioja, encontrarás dos climas muy diferentes, el continental y mediterráneo, que se unen para dar unas condiciones muy especiales: temperaturas suaves y precipitaciones medias anuales de 450-500 l/m2. Las variaciones climáticas que verás, en las diferentes zonas de elaboración, son considerables, al igual que sus suelos.

La orografía marca el carácter de la uva: diferentes paisajes, alturas y composiciones edafológicas provocan grandes diferencias entre las tres demarcaciones o zonas vinícolas (Rioja Alta, Rioja Baja y Rioja Alavesa). La tierra y el clima se expresan a través del vino de Rioja y la uva es su intérprete.

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La uva en los riojas

La tempranillo es la principal variedad de uva tinta cultivada en España y es autóctona de La Rioja. Conocerás los riojas, principalmente, por sus vinos tintos: el 90 % de la producción corresponde al vino tinto, con abrumadora presencia de las variedades tempranillo y garnacha, principalmente; y graciano y mazuelo, en menor medida. Las cepas blancas son viura, malvasía, garnacha blanca y tempranillo blanco.

Los riojas blancos se elaboran, principalmente, a partir de la varietal viura, encoupage con otras varietales blancas; y, en el caso de los jóvenes, fermentan en barrica y presentan sabores afrutados. En el caso de dejarlos envejecer, lo hacen en largas crianzas en barrica, lo que les confiere complejidad. Por su parte, los riojas rosados se elaboran, especialmente, con garnacha y lo más habitual es comercializarlos como jóvenes.

El gran protagonista en las bodegas de Rioja es el vino tintoLos jóvenes se consumen en el mismo año. Los crianza, que ya presentan cierta madera, han permanecido, al menos, doce meses en barrica de roble. Los reserva han envejecido, al menos, 36 meses, entre barrica (doce meses) y botella, y son tintos complejos que muestran cuero, fruta madura y especias. Los gran reserva han pasado 24 meses en barrica de roble y 36 en botella y son suaves y aterciopelados y tienen taninos muy finos y aromas muy complejos de resina, humo y especias.

Tradición y modernidad: las grandes bodegas lo tienen todo

Entre los cientos de bodegas que forman parte de la D.O. Rioja, puedes encontrar cierta dificultad a la hora de elegir el vino adecuado para tu bodega particular. El buen sumiller debe conocer las casas más pequeñas tanto como las más importantes porque en la D.O. Rioja se está haciendo un muy buen trabajo en las producciones de viñedos discretos. Las bodegas más antiguas cuentan con el prestigio de una larga tradición. ¿No has oído hablar del vino Marques de Riscal? Grandes clásicos de la excelencia vinícola, como Marques de Murrieta, Cune o La Rioja Alta S. A. (responsable del excelente Viña Ardanza), por solo por citar algunos, han paseado el nombre de la D.O. Rioja y España por todo el mundo. No puedes olvidar las bodegas de nueva construcción e instalaciones modernas, realmente prometedoras.


En nuestros centros Makro, podrás encontrar sumilleres especialistas que atenderán tus consultas y analizarán tus necesidades, para crear una carta de vinos en tu establecimiento. Entre estos riojas, seguramente, estará alguno de las grandes marcas y casas de reconocido prestigio y solera incontestable que el Comité de Cata de Makro considera imprescindible. Podrás encontrarlo bajo el sello Selección del Sumiller. Estos vinos han pasado por un riguroso proceso de selección, como, por ejemplo, el vino de Cune, presente como crianza o reserva en esta categoría.

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