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Invierno es la época del año en la que más se demandan vitaminas frescas y variedad en el frutero. Los cítricos ponen aquí la chispa ya que no solo son deliciosos, sino que además invitan a experimentar con ellos en la cocina.

En verano, refrescan con su aromático sabor agridulce: un zumo de naranja recién exprimido es un refresco siempre bienvenido, las limas confieren una nota exótica a bebidas y platos.



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Jugosa variedad: naranjas

Entre todos los cítricos, las naranjas dulces son la fruta con mayor superficie cultivada. Se produce en bastantes países dentro del llamado «cinturón cítrico» que abarca entre el paralelo 20 y el paralelo 40.

Es aquí donde el naranjo, que puede alcanzar una altura de hasta diez metros, goza de las mejores condiciones para su crecimiento. Es decir, que se pueden adquirir naranjas frescas todo el año, procedentes de diferentes países y continentes. Además de Brasil, Estados Unidos y los países de la cuenca mediterránea, como España y Portugal, también India, China, Sudáfrica, Egipto e Israel se encuentran entre los principales países productores de estas delicias redondas.


El secreto de las naranjas

  • Rica en vitaminas

Las naranjas contienen hasta 80 miligramos de vitamina C por cada 100 gramos, dependiendo de la variedad. Su pulpa se divide en seis a doce segmentos, llamados carpelos o más popularmente, gajos. En su momento óptimo, la relación entre dulzor y acidez es muy equilibrada.

  • Coloridas

Las noches frías hacen que las frutas adquieran un color que va del naranja al rojo; si las noches son cálidas, las naranjas conservan su color exterior verde, algo que no afecta en absoluto a su calidad. En resumidas cuentas, hay naranjas deliciosas en todas las variaciones cromáticas desde el verde amarillento hasta el rojo fuego.
  • Cómo se preparan

Para preparar naranjas de forma óptima, los cocineros deberían contar con un equipamiento profesional adecuado. Aquí se incluiría: un cuchillo de filetear afilado, un exprimidor, un acanalador de fruta y un rallador estable.

Desde los soleados campos de naranjos a tu mesa

El origen de las naranjas se halla en el sudeste asiático donde hace miles de años se obtuvo a partir de un cruce entre la mandarina y el pomelo. En Europa, la naranja es conocida desde el siglo XV. 

En MAKRO recibimos las frutas de diferentes países, como España, Italia, Marruecos o Sudáfrica. La calidad se somete a un estricto control y se garantiza en toda la cadena de suministro.

Los naranjos comienzan a dar frutos a partir del tercer año. El aprovechamiento máximo en cuanto a cosecha de los árboles, que pueden llegar hasta los 75 a 100 años de edad, se consigue a partir del 20º año de vida. A partir de ese momento, producen maravillosas frutas que se recolectan en su punto de maduración y que no siguen madurando después de la recolección. 

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Una amplia variedad

En el mundo existen más de 400 variedades de naranjas que se pueden clasificar en tres categorías principales:

 
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Naranjas blancas

  • Son el grupo más importante de naranjas.
  • Contienen mucho zumo.
  • Su tamaño es mediano con poros finos en la piel.
  • Son especialmente adecuadas para zumo, no tanto para trabajar en porciones o rodajas.
  • Tipos: entre otros, «Valencia», «Hart’s Tardiff» o «Shamouti».
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Naranjas Navel

  • Reconocibles por su típico «ombligo»; una protrusión que es el desarrollo de una segunda naranja, pequeña y atrofiada.
  • No tienen pepitas y se pelan con facilidad.
  • Su piel es gruesa y su pulpa firme.
  • Aromáticas, dulces, pero no tienen mucho zumo.
  • Son perfectas para su consumo crudo y para trabajar en porciones o rodajas.
  • No son adecuadas para zumo porque la sustancia amarga que contienen, la limonina, y que se libera de la piel blanca interior, produce un sabor desagradable
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Naranjas sanguinas

  • Pulpa de rojo profundo, en algunos tipos la piel también es roja.
  • Sabor potente, algo más ácido que las comunes.
  • Perfecta para combinar con aromas intensos como queso de cabra o caza.
  • El clima determina el color: en las zonas secas con grandes diferencias de temperatura entre el día y la noche se forma el pigmento antocianina que confiere a la fruta su característico color rojo.
  • El clima perfecto se da, p. ej., en el área del Mediterráneo, así crecen naranjas sanguinas en las colinas del volcán Etna, en Sicilia.

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Deliciosas de cabo a rabo

En la cocina, las naranjas convencen por todo lo que tienen: por su pulpa sabrosa, su dulce zumo y por la aromática ralladura de la cáscara. 

Con todo ello se pueden crear sublimes ensaladas de fruta, helados, sorbetes y postres, tartas y bizcochos, pero también un gran número de especialidades saladas. Y es que las naranjas ponen la nota afrutada y exquisita en ensaladas y platos de carne o pescado. 

En salsas, sopas, chutneys y encurtidos son el complemento perfecto de los aromas picantes. Y en el desayuno no pueden faltar en mermeladas o mueslis.

Con la ralladura o la fina piel exterior de las naranjas se pueden aromatizar y decorar numerosos platos. La piel contiene menos sustancias amargas y más aceites aromáticos aportando así un típico aroma a naranja a los platos. La piel de naranja confitada resulta especialmente apetecible.


Consejo: cómo filetear naranjas

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1. Para filetear una naranja con seguridad, en primer lugar hay que cortar la parte superior y la inferior.

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2. A continuación, se va cortando la cáscara de arriba abajo y por partes con un cuchillo afilado.

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3. Hay que seguir la forma redonda de la naranja para eliminar la menor cantidad posible de pulpa. También hay que separar las pieles blancas de la pulpa.

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4. Después se coge la naranja con la mano y con el cuchillo se va cortando a lo largo de las pieles intermedias....

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5. ... para que se suelten cada uno de los gajos. Durante este proceso se colocará un cuenco pequeño debajo para recoger el zumo. 

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6. Finalmente, se obtiene el zumo apretando la pulpa con la mano.


Cómo utilizar la naranja con fines decorativos: chips de naranja

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Cortar una naranja en rodajas finas.

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Hervir brevemente agua y azúcar. Introducir las rodajas de naranja durante un breve espacio de tiempo.

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Colocar los chips de naranja en una placa de horno cubierta con papel de horno.

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Secar en el horno a 70 ºC durante unas tres horas.


Otros cítricos

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Un placer para el paladar: las naranjas Tarocco

Ante todo recomendamos las deliciosas naranjas Tarocco. Esta fruta bañada por el sol de Sicilia entusiasma por su pulpa suave y jugosa y por una experiencia gustativa que se sitúa entre la de las suaves naranjas blancas y la de las más naranjas sanguinas algo más ácidas.

También su aspecto resulta muy atractivo gracias a su pulpa totalmente roja. Cuando se consume en crudo, la naranja Tarocco refresca gracias a su aroma afrutado. También se puede exprimir para disfrutar de un zumo lleno de vitaminas. O bien, se parte la naranja Tarocco en láminas y se prepara con ella una delicada ensalada de invierno con lombarda, manzana y nueces. También el hinojo y el aguacate combinan a la perfección con el aroma ligeramente ácido de las naranjas Tarocco.



Exuberante belleza: el pomelo

Los pomelos saben cómo atraer toda la atención: con su diámetro de hasta 25 centímetros y un peso de hasta un kilogramo, el cruce entre la toronja y la pampelmusa o cimboa, es uno de los cítricos más grandes del mercado. Su aspecto también resulta atractivo porque gracias a su tamaño, el pomelo suele ir envasado en una elegante red para que pueda superar el transporte de forma segura y sin sufrir daños.

Una cáscara gruesa protege su fina pulpa que ha conservado el acre ácido de la toronja y el dulzor afrutado de la pampelmusa. A nivel culinario, el pomelo se disfruta bien como fruta o en ensaladas, pero también es perfecto para acompañar una amplia variedad de exquisiteces picantes.

A continuación, presentamos algunas recetas con pomelo: 

  • Ensalada de pomelo tailandesa: cortar finamente pomelo, pepino, pimiento rojo, cebolleta y tofu y mezclar con albahaca y menta. Si se desea se pueden añadir cacahuetes. Como aliño: mantequilla de cacahuete, aceite de coco, salsa de soja y vinagre.
  • Ensalada de pomelo europea: combinar pomelo con rábanos, calabaza, aguacate, nueces, queso vegano y espinacas o rúcola.
  • Pomelo con cuscús: además de pomelo, se añadirán menta, jengibre y cebolletas al cuscús.

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Directamente del árbol: los limones de Amalfi

Proceden del soleado sur de Italia y son uno de los secretos mejor guardados entre los gourmets: los limones de Amalfi. En la sección de frutas y verduras de MAKRO puedes adquirir esta apreciada especialidad incluso con sus hojas, recién recolectada del árbol y directamente de las soleadas terrazas de la famosa costa de Amalfi.

Los limones de Amalfi se diferencian claramente de los limones convencionales. En primer lugar, son mucho más grandes y, en ocasiones, se presentan en formas muy originales. En su lugar de origen se denominan Sfusato Amalfitano y del limón de Amalfi se puede consumir todo: desde la cáscara hasta la gruesa capa blanca interna sin olvidar la pulpa, se aprovecha todo.

Los limones de Amalfi convencen por su deliciosa fragancia y su intenso sabor a limón. Nada interfiere en su fantástico sabor: ni una acidez exagerada ni sustancias amargas.

Esta rareza mediterránea anima a realizar delicias culinarias originales. Se puede utilizar este limón de grandes dimensiones en una salsa para pasta, preparar un excelente pesto de limón o añadirlo a un limoncello casero.

También es excelente para refinar ensaladas de fruta, cócteles, platos de pescado o de carne. Y cuando se utiliza su cáscara para aromatizar, el limón de Amalfi convierte cualquier plato en un manjar extraordinario.

  • Consejo: hazte con unos limones de Amalfi cuando tenga ocasión y ¡deje plena libertad a su creatividad culinaria!

Un aderezo intenso: la lima

Las limas de verde profundo y formas redondeadas impresionan por su intenso aroma ácido y especiado.

En la cocina y en la coctelería, la lima juega un papel muy importante con su potente acidez en multitud de platos y bebidas, aportando el último toque excitante a famosos cócteles como los daiquiris, las caipirinhas o los mojitos.

La lima, tan sensible al frío, solo crece en climas tropicales. Se cultiva principalmente en el que es probablemente su país de origen, Malasia, además de en India, Sri Lanka, Egipto, Kenia, EE.UU., México y Brasil. 

Las limas enriquecen la cocina creativa e invitan a experimentar: Armonizan con currys y estofados, con salsas y dips como el guacamole o la salsa holandesa, con pescados y mariscos, con ensaladas, con todo tipo de gachas y postres, con requesón y yogur, con mermeladas y sorbetes. ¡Déjate inspirar por la lima y su potente aroma!

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